SxSW Interactive 2017 : Techno & Tacos

SxSW Interactive 2017 : Techno & Tacos

SxSW Interactive 2017 : Techno & Tacos

Hugo Paquin
Responsable de la boutique Neoshop Montréal,

Volets du QI

Industriel
  • Social & Culturel

Mots-clés

  • festival
  • quebec
  • Montreal
  • innovation
  • Neoshop
  • commerce
  • panel
  • mission
  • interactif

SxSW Interactive 2017 : Techno & Tacos

Published on:
27 mars 2017
Event date:
27 mars 2017

Voici un compte-rendu personnel d’Hugo Paquin, responsable de la boutique Neoshop Montréal, qui était à Austin pour le festival SxSW 2017 avec la mission Planète Québec.

Pendant que le Québec croulait sous une bordée de neige tardive mais non moins substantielle, le festival South by Southwest (mieux connu sous son appellation abrégée SxSW, ou «South By » pour les intimes), battait son plein sous le soleil texan. Festival de renommée internationale où se mêlent musique, cinéma, techologies interactives et créativité en tout genre, celui-ci attendait plus de 40,000 personnes pour la seule portion « Interactive » de l’édition 2017. Austin allait de nouveau être le théâtre d’une foire commerciale vers laquelle convergent chaque année des dizaines de milliers de festivaliers des quatre coins de la planète.

Austin, Texas

Avant même la sortie de l’aéroport, il y a foule. Bien qu’Austin soit la capitale de l’État du Texas, il ne s’agit pas à priori d’une grande ville selon les standards américains. On n'y compte en effet que 900,000 habitants en temps normal, comparativement à 1,3 million pour Dallas et 2,2 millions pour Houston. Par contre, pendant Southby, c’est une autre histoire. La ville est littéralement prise d’assaut… et les portefeuilles aussi. Le prix de l’hébergement, des déplacements, des restaurants, tout est ‘’ajusté’’ en fonction de la hausse de la demande. À ce chapitre, les déplacements représentent probablement la dépense récurrente la plus importante. La ville exige des chauffeurs de services d’autopartage qu'ils fournissent des empreintes digitales, ce qui fait qu’Uber et Lyft ont déserté le marché. Il y a cependant une panoplie d’applications concurrentes très similaires, comme Fasten et RideAustin, qui sont utilisées par à peu près tout le monde.

 


Arrivée à l' aéroport Austin–Bergstrom International.

Ambassadeurs de l’innovation québécoise

Il s’agissait de la première mission commerciale pour Neoshop Montréal, une occasion en or de faire connaître cette initiative du Quartier de l’innovation au reste de la délégation québécoise. Cette dernière était d'ailleurs la plus importante à ce jour à se rendre à SxSW Interactive, avec plus de 50 entreprises et 100 participants. Neoshop représentait cinq entreprises à titre d'ambassadeur de marque afin de donner à celles-ci une visibilité accrue au coeur de cet épicentre de l’innovation et un rayonnement à l'échelle internationale.

  • Nex Band : Fraîchement disponible sur le marché, ce bracelet connecté personnalisable, aux vibrations et aux lumières modifiables, permet de se connecter avec son téléphone et son environnement. Il donne ainsi la possibilité de créer une immense variété de fonctionnalités et d’alertes.
     
  • SmartHalo : Lancé cette semaine, ce produit s’annonce comme l'un des plus populaires à l'approche de l'été  : il s'agit d'abord d'un système de navigation lumineux pour vélo, mais il peut également servir de phare avant, de système d'alarme et d’outil de mesure des performances sportives.
     
  • OM signal : Cette entreprise est à l’origine de la OM Bra, un soutien-gorge pour sportives et coureuses. L'article est doté d’un appareil de mesure de la fréquence cardiaque et respiratoire, qui permet de mesurer ses performances en temps réel au moyen d'une application mobile.
  • ORA Sound : L'entreprise a mis au point un casque d’écoute dont les hauts-parleurs sont pourvus d'une membrane faite à base de graphène. Ce nouveau matériau extrêmement léger et résistant offre la combinaison parfaite pour procurer le meilleur son possible et une efficacité énergétique hors pair. ORA Sound sont incubés chez TandemLaunch dans le Quartier de l'innovation.
  • Uvolt : Le produit présenté est une montre stylée conçue pour recharger votre téléphone intelligent « n'importe où, n'importe quand » et... elle-même rechargeable grâce à un panneau solaire intégré! Cette entreprise incubée au Centech lance sa campagne de sociofinancement sur Kickstarter le 29 mars prochain.


Voici le mini-kiosque Neoshop, conçu par la firme montréalaise de design industriel Robocut studio, une fois assemblé et installé avec les différents produits.

La délégation québécoise : une des plus imposantes et des plus visibles à SxSW!

Fort d’une solide mobilisation dans les mois qui ont précédé le festival, le Québec était dignement représenté à Austin. Plusieurs entreprises ont pu être présentes grâce au soutien de la Ville de Montréal (dont Neoshop!) ainsi que de la Ville de Québec, qui a offert son aide à dix entreprises. Cinq autres entreprises ont été sélectionnées dans le cadre de la tournée provinciale En route vers SxSW, à laquelle Neoshop a également participé. Soulignons au passage le leadership et la capacité à rassembler de David Gobeille-Kaufman, de la firme Tak Design, qui a travaillé de concert avec les gens d’Export Québec pour rassembler les forces vives et bâtir des liens entre les écosystèmes afin d’arriver à Austin plus mobilisé que jamais.

Durant tout le festival, le Québec a disposé d’un espace commercial au Convention Center, adjacent notamment à ceux de l’Allemagne, de la Belgique et de l’Ontario. Pour la première fois, la délégation a pu également compter sur la location d’un bungalow sur Rainey Street, non loin du Convention Center. Réservée aux piétons pendant SxSW, cette artère est jalonnée de bars et de bungalows dotés de scènes, qui peuvent être loués et transformés en salles de spectacle. Le Québec a donc installé sa propre Maison Planète Québec, surnommée le Sugar Shack, et y a présenté pendant deux jours de nombreuses activités de réseautage et de présentation ainsi que des soirées festives animées par le Beach Club et Piknik Électronik. À mentionner également : une prestation par Les DeuxLuxes et celle de Charlotte Cardin!

Aux performances musicales s’est ajouté un programme de panels sur des thèmes variés, allant de l’intelligence artificielle aux technologies marketing, en passant par la réalité virtuelle et augmentée, la mise en récit (storytelling), l’expérience client dans l’avenir du commerce de détail. Neoshop a eu la chance d’animer un panel sur ce dernier sujet, en compagnie d’Elizabeth Brooks, directrice commerciale chez Lucid LLC, firme internationale de gestion de données intelligentes sur les consommateurs, d’Alec Lacroix, fondateur de l’entreprise d’affichage numérique Questology, et d’Elizabeth Stefanka, une éminente jeune entrepreneure à la tête de Stefanka Tech et bien connue dans le monde du commerce de détail et des technologies de la mode.


De gauche à droite : Hugo Paquin (Neoshop), Elizabeth Brooks (Lucid), Alec Lacroix (Questology) et Elizabeth Stefanka (Stefanka Tech)

En plus des nombreuses entreprises et artistes présents, notons la visite fort remarquée de la ministre de l’Économie, des Sciences et de l’Innovation du Québec, Mme Dominique Anglade. Cette dernière était de passage au Texas pour visiter la délégation, mais aussi pour rencontrer ses homologues texans et les représentants québécois permanents installés là-bas. L’État représente après tout le deuxième marché d’exportation du Québec.


Visite de la Ministre Anglade au kiosque de Planète Québec (Crédit photo : @domanglade sur Twitter)

SxSW : Un tourbillon de contenu et de distractions, mais également d'opportunités

Le festival se distingue des salons commerciaux traditionnels en ce sens que l’atmosphère y est beaucoup plus festive et décontractée. Certes, on y remarque la présence de la plupart des grandes marques comme Apple, Twitter, Bud Light, Spotify ou encore d’agences gouvernementales comme la NASA, qui rivalisent de créativité (et d’investissements massifs!) pour créer des expériences toutes plus invitantes les unes que les autres. Au milieu de cette multitude d’activités – conférences, démonstrations, activations de marque, magasins éphémères, panels, concerts, concours, soirées privées, barbecues, les affaires prennent souvent des allures moins formelles.

Pour atteindre ses objectifs, il faut bien sûr être bien préparé, mais aussi bien gérer son temps sur place et résister aux distractions. Prendre le plus de rendez-vous possible en s’y prenant d’avance, être actif sur les médias sociaux et sur la plateforme sociale mise en place par SxSW pour établir des contacts avec des partenaires potentiels, et surtout bien choisir ses batailles et ne pas tenter d’être partout à la fois. Somme toute, il s’agit d’une expérience extrêmement enrichissante, ne serait-ce que pour le resserrement des liens qui s’opère au sein même de la délégation québécoise, des rapprochements qui préparent le terrain à des collaborations d’affaires une fois de retour au Québec et, qui sait, à une participation future à SxSW 2018…

Une manifestation d’envergure à laquelle Neoshop participera prochainement est la conférence Commercialisation de produits innovants, organisée par Les Affaires, qui aura lieu le 28 avril prochain. Les inscriptions sont maintenant ouvertes et, grâce au code promo 1NEO, vous pouvez obtenir 10 % de rabais. Plus de détails ici!